Offshore

BP escala os planos de exploração da sua área offshore

A BP Canadá está reduzindo seus planos de exploração de petróleo e gás na Nova Escócia, abrindo mão de metade da área marítima incluída em sua licença de exploração.

O Conselho de Petróleo Offshore Canadá-Nova Scotia disse terça-feira que a gigante de energia está entregando 50% da área incluída em sua licença – uma consolidação de quatro parcelas offshore a cerca de 300 quilômetros a sudeste de Halifax.

A decisão ocorre depois que a Hess Corp., parceira da BP no projeto de exploração da Bacia Scotia, anunciou em novembro que seu primeiro poço não encontrou quantidades comerciais de hidrocarbonetos – pouco mais de um ano após a Shell Canadá ter selado o segundo de dois poços de exploração. o mesmo motivo.

Embora a situação pareça desafiar o potencial offshore da província, um analista de energia disse que a decisão é em grande parte sobre as forças do mercado.

“A Shell se recuperando e a BP reduzindo isso diz mais sobre as condições do mercado e a favorabilidade do mercado em relação a esse tipo de produção do que sobre a viabilidade real e a exploração comercial desse potencial recurso”, Edgar van der Meer, analista sênior. com NRG Expert, disse em uma entrevista de Toronto.

No final de 2012, a gigante petrolífera BP ganhou o direito de explorar no mar da Nova Escócia depois de ter apresentado uma oferta de US $ 1 bilhão, a mais alta já aceita para os direitos de exploração em águas profundas no Canadá Atlântico.

Mas o conselho de petróleo offshore disse que a BP não conseguiu perfurar quatro poços dentro da primeira fase de sua licença de exploração, necessária para a segunda fase ser aprovada.

A empresa optou por pagar um depósito de US $ 1 milhão para estender a primeira fase de sua licença de exploração, que terminou na segunda-feira, em um ano, segundo o conselho. A BP ainda precisará solicitar autorização se decidir perfurar um poço durante o período de extensão.

Maureen Herchak, porta-voz da BP Canada, disse que a decisão da empresa de desistir de metade de sua área “muito grande” vem como resultado da atividade rotineira de gerenciamento de licenças.

Ela disse que a BP continua a avaliar os dados de seu primeiro poço de exploração na área – o poço Aspy D-11, que atingiu a profundidade total de 7.400 metros – antes de desenvolver um plano para o futuro.

“A empresa olha para isso de uma perspectiva de longo prazo”, disse Herchak em uma entrevista de Calgary.

Enquanto isso, o conselho disse que se a BP não perfurar um poço durante o período de extensão, a empresa perderá o depósito e entregará a área restante sob sua licença de exploração, ou será obrigada a fazer um depósito de US $ 2 milhões por mais um ano. .

O governo da Nova Escócia promoveu fortemente o setor offshore de petróleo e gás da província nos últimos anos, estimando um recurso potencial de 121 trilhões de pés cúbicos de gás e oito bilhões de barris de petróleo.

O ministro da Energia, Derek Mombourquette, disse que o futuro da exploração de petróleo e gás na província continua positivo.

“Temos interesse de grandes empresas globais”, disse ele em comunicado enviado por email. “A BP continua a deter encomendas, assim como a Equinor (anteriormente Statoil)”.

Mombourquette disse que uma convocação para licitações para o setor também está atualmente aberta, e que o trabalho contínuo de geociências continua a investigar o offshore.

O governo da Nova Escócia anunciou no ano passado que planeja investir US $ 11,8 milhões em pesquisas de geociências nos próximos quatro anos para incentivar a exploração de petróleo no mar na região.

O programa de exploração coleta amostras do núcleo e faz mapas do fundo do oceano e sub-fundo.

“Este é um processo de longo prazo e precisamos ser pacientes”, disse Mombourquette. “Quando as condições de tempo e mercado estiverem certas, haverá mais atividade.”

Van der Meer disse que o investimento da província no offshore ajudou a atrair grandes players para a região.

“O petróleo e o gás e os recursos naturais são um benefício significativo tanto para as províncias quanto para a economia canadense como um todo”, disse ele. “Mas é claro que há questões ambientais que não devem ser desconsideradas”.

Em junho passado, a BP vazou 136 metros cúbicos de lama de perfuração sintética de sua unidade de perfuração West Aquarius, provocando uma preocupação generalizada sobre a exploração offshore na Nova Escócia.

Os líderes de Mi’kmaq disseram que o incidente levanta questões sobre a proteção das terras e das águas, enquanto outros expressaram preocupação sobre o impacto potencial na lucrativa indústria pesqueira da província.

Embora van der Meer tenha dito que o desenvolvimento de petróleo e gás offshore é um “grande impulsionador econômico”, ele disse que há vários interessados ​​que podem ser diretamente afetados se algo der errado.

Peter Puxley, um membro fundador da Campanha para Proteger Offshore Nova Scotia, disse que saúda a evidente redução de seus planos da BP, bem como o recente adiamento de pesquisas sísmicas na área.

“Essas decisões nos dão a oportunidade de que a Nova Escócia precise reconsiderar sua adoção imprudente de perfurações arriscadas em águas profundas no descontrolado Atlântico Norte”, disse ele em um e-mail.

Puxley disse que um grande golpe ou vazamento ao longo da Scotian Shelf seria desastroso e que todo o trabalho deveria ser interrompido.

“Nós pedimos uma consulta pública completa sobre os prós e contras da exploração offshore”, disse ele, acrescentando que deve haver uma moratória em qualquer exploração ou desenvolvimento nesse meio tempo.

“Não há espaço para hidrocarbonetos offshore de alto preço se o Canadá levar a sério seus compromissos globais com a mudança climática.”

Enquanto isso, van der Meer disse que o próximo ano será importante para determinar o futuro da BP na região.

“A temporada em que a maior parte do trabalho pode ser feita está se aproximando, então neste estágio do jogo parece que a BP fará outra tentativa (na exploração).”

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