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O Bitcoin poderia resolver o problema da queima do petróleo?

Como os governos pretendem reduzir as emissões de carbono da queima de gás, os centros de dados Bitcoin oferecem uma maneira de usar essa energia em vez de desperdiçá-la, em troca da moeda digital.  A queima de gás, um subproduto da produção de xisto fraturado, produz cerca de 1% das emissões globais de carbono atualmente. As empresas queimam o gás no local do poço, em vez de usá-lo como fonte de energia, devido à sua natureza não lucrativa. A opção alternativa é simplesmente liberar o gás na atmosfera, liberando metano e adicionando gases de efeito estufa prejudiciais que têm um efeito de arrastamento no meio ambiente. 

No entanto, várias empresas estão pedindo o fim da queima de gás na próxima década e procurando encontrar outros usos para essa energia.

Os produtores de bitcoins perceberam que esse gás poderia ser uma grande fonte de energia para pequenos centros de dados de criptomoedas transportáveis. Um dos maiores problemas enfrentados pelos produtores de moeda digital é o alto preço da eletricidade necessária para cultivar a moeda. Mas se essa energia puder ser encontrada mais barata de um produto que de outra forma não seria usado, ela poderia ser a solução perfeita para os dois setores. 

Em 2019, foi descoberto que o Bitcoin exigia mais energia do que todo o país da Suíça para a mineração. Esse número aumentou em 2020 e estima-se que a rede Bitcoin consuma cerca de 80 terawatts-hora por ano.

Mas o preço oscilante do Bitcoin e a pandemia Covid-19 impediram as empresas de petróleo de se comprometerem até agora. O Bitcoin não parecia uma opção viável a longo prazo devido à sua volatilidade, especialmente quando o futuro do petróleo também parecia sombrio em 2020. Enquanto algumas empresas mergulharam e testaram um programa Bitcoin para gás já em 2019 , isso foi uma solução amplamente esquecida para queima e ventilação.  

Sergii Gerasymovych, proprietário de uma mineradora de Bitcoin, a EZ Blockchain, entrou em contato com empresas de petróleo e gás alguns anos atrás, sem sucesso. Mas “as condições do mercado mudaram”, , explicou ele . “Agora, todas as empresas de petróleo e gás que procuramos em 2018 estão nos ligando de volta porque veem que o Bitcoin está ganhando muito dinheiro.”

O Bitcoin está se tornando cada vez mais atraente para empresas que buscam se modernizar e se tornar digital, com o preço da moeda digital dobrando durante o ano passado, apesar de uma queda pré-pandêmica. 

A EZ blockchain instalou recentemente cinco minas de Bitcoin em locais de gás, a mais recente em Utah com a empresa de gás independente Wesco Operating Inc. Outras empresas que usam a solução inovadora incluem a Crusoe Energy Systems Inc., que lançou o ‘Digital de baixo custo / sem custo Programas Flare Mitigation com empresas de Bitcoin para colocar 20 data centers em ação.

Outros países também reconheceram a oportunidade, com empresas russas desenvolvendo projetos semelhantes. Em janeiro, a estatal russa de petróleo Gazprom Neft anunciou um projeto piloto de sucesso que usa gás que seria queimado para produzir eletricidade para minerar criptomoeda em um local de perfuração na Sibéria.

A Vekus foi a primeira empresa de criptomoeda russa a desenvolver essa fonte de energia para mineração de moeda digital. A Vekus usou um contêiner de remessa para criar uma mina no local, demonstrando o potencial das minas de moeda digital a serem colocadas em locais de petróleo e gás em todo o país. 

A Rússia é o maior produtor mundial de queimadores de gás, seguida pelo Iraque, Estados Unidos e Irã, que no total foram responsáveis ​​por 45% dos queimadores globais de gás em 2017-2019. 

Outras empresas de criptomoeda podem fazer negócios semelhantes com empresas de petróleo e gás, desde que tenham a opção de prova de trabalho (PoW) para processar transações. Isso poderia tornar as moedas digitais mais sustentáveis ​​no longo prazo, já que os custos de eletricidade representam atualmente a maior parte dos custos de produção. 

Como as empresas de petróleo e gás estão sentindo uma pressão cada vez maior de reguladores e governos para reduzir suas emissões de carbono na próxima década, o Bitcoin para gás pode oferecer uma solução simples para acabar com a queima e ventilação. 

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