Energia

O Big Oil está decidido a explorar o boom da energia eólica

Ultimamente, o setor solar monopoliza os holofotes das energias renováveis, e por boas razões. Especialistas como a Agência Internacional de Energia (IEA) previram que a energia solar levará a um aumento no fornecimento de energia renovável na próxima década, com o Diretor Executivo da IEA, Fatih Birol, inclinando a energia solar para se tornar o “novo rei dos mercados mundiais de eletricidade”.

Mas não se engane: a energia eólica desempenhará um papel igualmente crítico na mudança para a energia limpa, com a AIE dizendo que a energia eólica e a solar representarão impressionantes 80% do mercado de energia elétrica até o final da década.

A energia eólica não é apenas o combustível renovável mais fácil de explorar e mais eficiente para a geração de eletricidade. Ainda assim, é também um dos mais baixos emissores de carbono . A energia eólica offshore, em particular, tem aproveitado seu momento ao sol, com os investimentos quadruplicando para US $ 35 bilhões no primeiro semestre de 2020, representando o maior crescimento de qualquer setor de energia durante a crise da Covid-19.

Não surpreendentemente, o Big Oil tem sido um dos investidores que está dando uma corrida louca em direção à energia eólica offshore.

De acordo com um relatório da Reuters, as principais empresas de petróleo da Europa, incluindo Total SA (NYSE: TOT), BP Inc. (NYSE: BP) e Royal Dutch Shell (NYSE: RDS.A) estão procurando aumentar rapidamente seus portfólios de energia renovável e diminuir sua dependência de petróleo e gás para satisfazer governos e investidores estão entre os principais investidores em energia eólica offshore.

Na verdade, espera-se que os governos em todo o mundo ofereçam um recorde de mais de 30 gigawatts (GW) em licitações para instalações eólicas offshore e capacidade somente este ano. Para uma perspectiva, isso é quase tanto quanto a capacidade eólica total existente no Reino Unido de 35 GW.

Mas alguns especialistas estão alertando agora que o caso de amor da Big Oil com a energia eólica offshore pode ter consequências indesejáveis, especialmente para o consumidor.

Taxas de opções altas

Grandes empresas petrolíferas estão cada vez mais dispostas – e capazes – de abrir mão de enormes somas de dinheiro para ganhar uma posição no mercado eólico offshore, embora as margens lá sejam muito menores do que seus negócios legados de petróleo e gás. 

Um bom exemplo é uma rodada de leasing realizada pela Crown Estate no início deste ano para opções de fundos marinhos ao redor da costa da Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte, por meio da qual a BP e a concessionária alemã EnBW pagaram cerca de 1 bilhão de libras (US $ 1,38 bilhão) para garantir duas sites que representam 3 GW.

Curiosamente, os desenvolvedores eólicos offshore tradicionais, Orsted , Iberdrola e SSE, não tiveram sucesso na rodada de arrendamento.

Mas, talvez, a maior revelação: taxas de opção zero foram pagas na última rodada offshore da Crown Estate anterior, realizada há mais de uma década.

Altos custos de energia

Obviamente, as taxas de opção são um componente de custo enorme que se soma ao custo geral do desenvolvimento da energia eólica onshore.

Na verdade, Mark Lewis, estrategista-chefe de sustentabilidade do BNP Paribas, estimou que a taxa de opção de Crown Estate poderia adicionar até 35% aos custos de desenvolvimento do projeto, aos custos de construção de hoje .

A pior parte: o consumidor pode acabar arcando com o peso de tudo.

“ Alguém terá que pagar e é provavelmente, pelo menos em parte, o consumidor  , advertiu Duncan Clark, chefe da Orsted no Reino Unido.

As altas taxas agora ameaçam erodir as enormes reduções de custos que o setor eólico obteve na última década e o ajudou a se tornar competitivo em termos de custos com os combustíveis fósseis.

Ali Lloyd, Diretor Sênior, Renováveis, AFRY Management, estimou que as taxas de opção poderiam aumentar o custo nivelado de energia (LCOE) de um projeto de geração de eletricidade como uma medida do custo total de vida da energia, em 4-8%.

Em uma nota mais positiva, Lloyd observa que os desenvolvedores podem acabar pagando o custo elevado, já que muitos dos licitantes vencedores são relativamente novos no setor de desenvolvimento eólico offshore do Reino Unido e podem estar dispostos a aceitar retornos mais baixos à medida que procuram ganhar uma posição em a industria.

Em outras palavras, provavelmente teremos que esperar um pouco antes de sabermos com precisão quem está pagando esses custos enormes.

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