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Biden retomará arrendamento para perfuração de petróleo e gás em terras federais

governo Biden disse que retomará a venda de arrendamentos para perfurar petróleo e gás em terras federais a partir da próxima semana, mas com uma grande redução no número de acres oferecidos e um aumento nos royalties que as empresas devem pagar para perfurar.

O Departamento do Interior anunciou que na segunda-feira divulgará um aviso de venda para arrendamentos para perfurar 144.000 acres de terras do governo – 80% menos do que o que estava sendo avaliado inicialmente para um possível arrendamento.

O presidente Joe Biden , que em campanha pediu o fim da perfuração em terras federais, está procurando maneiras de aumentar temporariamente a produção de energia dos EUA para ajudar a reduzir o preço do gás. Seu governo está sob crescente pressão para fazer mais para reduzir os preços do gás, com os republicanos em particular dizendo que deveria permitir mais perfurações.

Especialistas do setor dizem que levaria pelo menos seis meses a um ano para que novas perfurações em terras federais produzissem oferta adicional e, finalmente, reduzissem o custo do gás, que surgiu como uma importante questão eleitoral de meio de mandato.

A média nacional para um galão de gasolina comum foi de US$ 4,07 na sexta-feira, abaixo dos US$ 4,31 por galão de um mês atrás, segundo a American Automobile Association .

Ambientalistas imediatamente criticaram o anúncio do arrendamento.

“Não só devasta o nosso planeta, é uma ajuda às grandes petrolíferas às custas dos americanos médios, que suportarão o peso das suas ramificações sociais, de saúde e financeiras”, disse Dan Ritzman, diretor da Lands Water Wildlife no Sierra Club, em um comunicado. “Instamos o governo Biden a aproveitar esta oportunidade histórica para cumprir as promessas de campanha, cumprir um compromisso global de agir sobre o clima e servir as comunidades americanas, eliminando gradualmente a produção de petróleo e gás em terras públicas e oceanos”.

Durante a campanha presidencial de 2020, Biden pediu o fim completo da perfuração de petróleo e gás em terras federais, mas os tribunais discordaram de sua moratória inicial que ele assinou quando assumiu o cargo.

No final de fevereiro, o governo disse que estava adiando decisões sobre novas perfurações de petróleo e gás em terras federais depois que um tribunal federal bloqueou agências federais de usar uma estimativa conhecida como “custo social do carbono” para avaliar os danos causados ​​pelas emissões de carbono decorrentes de produção de energia.

O anúncio do Departamento do Interior na sexta-feira atraiu críticas da indústria de energia.

Jeffrey Eshelman, diretor de operações da Independent Petroleum Association of America, acusou Biden de divulgar uma “mensagem confusa” sobre a política energética.

“Este governo implorou por mais petróleo de nações estrangeiras, culpando os produtores de energia americanos pela manipulação de preços e pelos arrendamentos”, disse Eshelman em comunicado . “Agora, em um anúncio tardio de feriado, sob pressão, anuncia uma venda de arrendamento com grandes aumentos de royalties que adicionarão incerteza aos planos de perfuração por anos.”

Biden tomou medidas nas últimas semanas destinadas a reduzir o preço na bomba. No final de março, ele anunciou planos de liberar cerca de 1 milhão de barris de petróleo por dia da  Reserva Estratégica de Petróleo  por seis meses para conter os aumentos de preços no que chamou de “ponte de guerra”. Na semana passada, Biden divulgou planos para aumentar a produção e venda de gasolina misturada com etanol.

Na sexta-feira, o Departamento do Interior disse que o novo arrendamento viria com uma taxa de royalties de 18,75 por cento, acima da taxa anterior de 12,5 que os críticos reclamaram ser muito menor do que as empresas de energia pagam para perfurar na maioria das terras estatais.

“Hoje, começamos a redefinir como e o que consideramos ser o melhor e mais alto uso dos recursos dos americanos para o benefício de todas as gerações atuais e futuras”, disse o secretário do Interior, Deb Haaland, em comunicado.

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