Petróleo

Biden deve suspender novo arrendamento de combustível fóssil em terras federais

O presidente Biden está prestes a impor uma moratória no novo arrendamento federal de petróleo e gás na quarta-feira, de acordo com três pessoas informadas sobre o assunto que falaram sob condição de anonimato porque o plano ainda estava sendo finalizado. A mudança cumprirá uma das promessas mais ousadas da campanha climática de Biden, mas encontrará forte resistência da indústria de combustíveis fósseis.

A Casa Branca preparou documentos que interromperiam novos leilões de petróleo e gás em terras federais e água enquanto o novo governo revisa o programa, disseram essas pessoas. A moratória não afetaria os arrendamentos existentes, o que significa que a perfuração continuaria em terras públicas no oeste, bem como no Golfo do México.

O memorando continua sendo um rascunho sujeito à aprovação final, disse uma pessoa próxima à Casa Branca que falou sob condição de anonimato porque não havia sido anunciado formalmente. Funcionários do governo também consideraram a imposição de uma moratória sobre o novo arrendamento federal de carvão, mas uma das pessoas informadas sobre o plano disse que os funcionários se inclinam contra essa opção.

Biden planeja delinear medidas na quarta-feira destinadas a reduzir as emissões de gases de efeito estufa e elevar o papel da ciência na tomada de decisão federal. Outras novas políticas incluem a proteção de 30% das terras e águas federais até o final da década e a identificação das mudanças climáticas como uma prioridade de segurança nacional.

Questionados sobre o assunto, a Casa Branca e o Departamento do Interior se recusaram a comentar.

Durante a campanha, Biden se comprometeu a proibir “novas licenças de petróleo e gás em terras e águas públicas”, sem especificar exatamente o que tal proibição implicaria.

O arrendamento de combustíveis fósseis em terras federais e tribais é responsável por quase um quarto da produção anual de carbono do país. O programa de perfuração também gerou US $ 11,7 bilhões em receitas fiscais para os governos federal, estadual, local e tribal no ano passado, de acordo com o Escritório de Receitas de Recursos Naturais do Departamento do Interior.

Ambientalistas dizem que a pausa permitirá que o novo governo avalie se os contribuintes estão sendo devidamente compensados ​​pelos minerais extraídos de suas terras.

“Ao interromper o sistema de arrendamento quebrado e suspender os brindes aos executivos de petróleo e gás, o presidente Biden tem a oportunidade de consertar significativamente o sistema de arrendamento pela primeira vez em quase quatro décadas com soluções que funcionam para o público e que incorporam conservação ambiciosa, contribuinte justiça e metas climáticas ”, escreveu Jenny Rowland-Shea, analista sênior de políticas para terras públicas no Center for American Progress, um think tank liberal, por e-mail. “Podemos garantir que nossas terras e costas públicas sejam preservadas, acessíveis e benéficas para todos – não abusadas por empresas de petróleo e gás.”

Mas grupos de petróleo e gás, incluindo o American Petroleum Institute, rebatem que o congelamento de novos arrendamentos privará os governos estaduais e locais, bem como o Tesouro dos EUA, das receitas necessárias. Na semana passada, a indústria criticou o Departamento do Interior quando este determinou que quaisquer novos aluguéis ou licenças emitidas durante os próximos 60 dias precisariam da aprovação de um nomeado de Biden de alto escalão antes que pudessem ser finalizados.

O presidente da API, Mike Sommers, disse que a ação por si só prejudicará os produtores domésticos de energia, ao mesmo tempo que beneficiará os estrangeiros.

“Restringir o desenvolvimento em terras e águas federais nada mais é do que uma política de ‘importar mais petróleo’”, disse Sommers. “A demanda de energia continuará a aumentar – especialmente à medida que a economia se recupera – e podemos escolher produzir essa energia aqui nos Estados Unidos ou contar com países estrangeiros hostis aos interesses americanos.”

Cerca de 22 por cento da produção de petróleo dos EUA e 12 por cento da produção de gás natural ocorrem em terras federais e água, de acordo com a API.

Uma moratória teria efeitos contrastantes em diferentes regiões produtoras de petróleo, prejudicando os perfuradores no Novo México, onde o governo federal controla grandes extensões de terra, enquanto deixaria ilesos aqueles que produzem em terras estatais ou privadas do outro lado da fronteira no Texas.

“Parece um pouco injusto”, disse Raye Miller, chefe de uma pequena operação de produção de petróleo de nove poços chamada Regeneration Energy no sudeste do Novo México. “Estamos muito preocupados com a direção que as coisas estão tomando.”

Mas a perfuração em terras públicas continuará mesmo com uma moratória sobre novos arrendamentos, porque os operadores do setor possuem muitos arrendamentos não desenvolvidos em seus portfólios. Apenas cerca de metade dos quase 20.000 pedidos de perfuração aprovados entre 2014 e 2019 estão em uso, de acordo com um relatório recente do Government Accountability Office. Mais de 13 milhões de acres de terras arrendadas para petróleo e gás não estavam produzindo durante o ano fiscal de 2019.

Enquanto o lobby do petróleo e gás se prepara para uma luta, os defensores do meio ambiente estão pressionando Biden para que mantenha seu compromisso de acabar com o arrendamento e licenciamento de terras federais. Entre eles está o Oceana, um grupo de conservação marinha, que deve lançar um relatório na terça-feira detalhando como reverter o plano do governo Trump de abrir quase todas as águas costeiras dos EUA para perfuração evitaria mais de 19 bilhões de toneladas de emissões de gases de efeito estufa.

Os ativistas estão satisfeitos com as ações rápidas de Biden sobre o clima. “A esta altura, estou entusiasmada com a agenda do presidente”, disse Diane Hoskins, diretora de campanha da Oceana.

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