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As exportações de petróleo e gás do Texas estão crescendo

Assim que a proibição de exportação de petróleo – em vigor desde 1973 – foi levantada na América, os produtores começaram a fazer planos de expansão global. O petróleo era deprimentemente barato, a produção era abundante e a demanda dos mercados emergentes estava crescendo. Agora os preços melhoraram, o que levou a crescimentos de produção, então há ainda mais petróleo e gás para exportação.

A Costa do Golfo é o ponto focal natural dessa expansão. Tem dois dos dez portos mais movimentados do mundo por volume de carga: o Porto do Sul da Louisiana e o Porto de Houston. Até recentemente, o Porto de Houston foi onde ocorreu toda a ação do petróleo no Texas. Agora, as coisas estão mudando, com empresas de energia que se expandem ao longo da costa do estado, evitando o grande porto ocupado e mais caro.

Em uma extensa análise  da situação, David Hunn, da Houston Chronicle, observa que empresas como Phillips 66, Occidental Petroleum e Cheniere Energy, todas com base em Houston, optaram pela capacidade de exportação fora da cidade e seu porto.

A Occidental Petroleum, por exemplo, construiu um terminal perto de Corpus Christi, onde no mês passado testou um Very Large Crude Carrier, ou VLCC – um navio capaz de transportar entre 1,9 e 2,2 milhões de barris de petróleo bruto. O teste foi bem sucedido  e, de acordo com um funcionário sênior de marketing da Occidental, os VLCCs no futuro doca no terminal da empresa, carregarão 60% da capacidade e, em seguida , juntar-se-ão a águas mais profundas por petroleiros menores para preencher até 100%. A Occidental tem uma pegada bastante ampla no Permiano, onde os preços de produção são baixos e o petróleo é competitivo internacionalmente.Relacionado: picos de produção da OPEP – o engano começou?

Phillips 66 escolheu Freeport, outro porto do Texas, pelo seu terminal de exportação de GNL, que foi concluído no ano passado e a primeira carga partiu em dezembro. As exportações deGNL dos EUA estão em alta e seu alcance está se expandindo globalmente  , o que provocou uma corrida para construir terminais de exportação. Recentemente, as autoridades aprovaram o primeiro terminal de GNL flutuante, fora da costa da Louisiana: Delfin LNG, com uma capacidade anual de exportação de 13 milhões de toneladas métricas .

E isso não é tudo. O porto de Brownsville também está ganhando muita atenção da indústria de energia: três usinas de GNL já foram planejadas para construção lá e a administração do porto solicitou aprovação do Congresso para aumentar a profundidade do seu canal de navio a 52 pés dos atuais 42 .

Enquanto isso, o Porto de Houston, apesar do congestionamento e preços elevados, não está fazendo muito mal. No início desta semana, a SemGroup Corp.,  fornecedora de pipeline e armazenamento, concordou em gastar mais de US $ 2 bilhões na aquisição da Houston Fuel Oil Terminal Company. O alvo possui um dos maiores terminais de petróleo da Costa do Golfo, com uma capacidade de 1,68 milhões de barris, localizada na orla do Houston Ship Channel. Embora o acordo tenha sido visto por alguns como muito caro, o CEO da empresa disse ao Houston Chronicle que valia a pena por uma presença no Ship Channel.

No momento, Cheniere Energy está construindo outra facilidade de exportação, desta vez em Portland, Texas. No valor de US $ 13 bilhões, o terminal abrangerá 2.000 hectares com duas docas.

A corrida para a capacidade de exportação parece imparável, especialmente agora que os bancos internacionais de petróleo estabilizaram cerca de US $ 50 e apesar de um excesso persistente no mercado de GNL. Graças a tudo isso, o rosto da Costa do Golfo está mudando e está mudando rapidamente.

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