Energia

As emissões globais de energia estão caindo

Por fim, uma nota positiva relacionada ao clima que sai da indústria de combustíveis fósseis em um momento em que sua reputação está além de prejudicada, uma vez que assume a maior parte da culpa pelas emissões de carbono no mundo; as emissões de CO2 relacionadas à energia devem diminuir até 2030, e as emissões de combustíveis fósseis permanecerão inalteradas até 2050 – apesar da expansão econômica. 

Pode não ser uma utopia ambiental, mas também não pode ser uma catástrofe. 

Em 2015, a Agência Internacional de Energia (AIE) da indústria global de energia sediada em Paris lançou uma grande bomba quando revelou que as emissões de dióxido de carbono (CO2) e gases de efeito estufa (GEE) relacionadas à energia permaneceram inalteradas desde 2013, apesar do crescimento contínuo de a economia global. 

Isso marcou a primeira vez em 40 anos, quando as emissões haviam se estabilizado em um momento de expansão econômica, um marco que surgiu diante da sabedoria econômica estabelecida, que há muito tempo supunha que o aumento do consumo de combustíveis fósseis e as emissões de dióxido de carbono com mudanças climáticas estavam inextricavelmente ligadas.

Mas uma trajetória semelhante esperada aqui nos Estados Unidos sugere que a dissociação de emissões e crescimento econômico poderia se tornar a nova norma.

A Energy Information Administration (EIA), sediada nos EUA, acaba de lançar o caso de referência Annual Energy Outlook 2020 (AEO2020). O relatório – que supõe que não sejam aprovadas novas leis e regulamentos – projetou que as emissões de dióxido de carbono (CO2) relacionadas à energia dos EUA diminuirão gradualmente até o início da década de 2030, antes de aumentar levemente para 4,9 bilhões de toneladas até 2050.

O crescimento do PIB nos EUA deve moderar de 2,3% em 2019 para 1,7% em 2020 até 2023, antes de aumentar ligeiramente para 1,8% de 2024 a 2029.

Uma transição gradual para fontes de energia limpas e renováveis ​​no mix de geração de eletricidade nos EUA deve agradecer principalmente pela desaceleração das emissões de C02.

Espera-se que o setor de energia elétrica dos Estados Unidos sofra a maior queda nas emissões de CO2, em grande parte graças às contínuas aposentadorias das usinas a carvão, bem como às adições na capacidade de geração renovável . 

No entanto, a noção de que o carvão está enfrentando uma morte iminente é exagerada, uma vez que se espera que usinas de carvão economicamente mais viáveis ​​permaneçam em serviço, daí o nivelamento das emissões de CO2 além de 2025.

Também é esperado que o setor de transporte contribua para a desaceleração do CO2 até o final da década de 2020, com o aumento da eficiência de combustível provavelmente mais do que compensando o aumento no total de movimentos de viagens e cargas.

Infelizmente, espera-se que o crescimento econômico e populacional continuado force a tendência de CO2 a reverter o curso além de 2030.

Prevê-se que o total de emissões de CO2 relacionadas à energia nos EUA retome o crescimento após 2031, principalmente devido ao maior consumo de petróleo e gás natural, embora as emissões comerciais e residenciais provavelmente permaneçam inalteradas durante o período de projeção.

A boa notícia: o aumento das emissões de CO2 após 2030 deve ser moderado, com os níveis de CO2 em 2050 ainda em 4% abaixo dos níveis de 2019.

Sensibilidade ao crescimento econômico

O relatório tem o cuidado de reconhecer o papel do crescimento econômico em seu modelo, observando que uma economia que se expande muito rápido pode gerar uma chave nos nossos objetivos de emissões de GEE. As projeções do AEO2020 fazem várias suposições sobre várias variáveis, como crescimento econômico, preços do petróleo, estimativas de recursos de petróleo e gás natural e custos de tecnologia de energia renovável.

O relatório modelou casos secundários de extremos no crescimento econômico – com o caso alto fornecendo uma realidade preocupante. 

No caso de alto crescimento econômico, as emissões de CO2 podem ser 13% maiores que o caso de referência e bons 9% acima dos níveis de 2019.

Por outro lado, uma economia lenta pode ser boa para o meio ambiente, com emissões de CO2 no caso de baixo crescimento econômico projetado 11% mais baixo do que no caso de referência e 15% mais baixo que os níveis de 2019.

Escapar por um triz

Em 1974, o economista William Nordhaus publicou seu documento de referência “Recursos como restrição ao crescimento”, onde descreveu a transição de uma “economia de caubói” para uma “economia de espaçonave”. 

Na economia dos caubóis, “… nós poderíamos nos dar ao luxo de usar nossos recursos de forma desprezível ” e “… o ambiente poderia ser usado como uma pia sem ser prejudicado “. Mas, na economia das naves espaciais, “… muita atenção deve ser pago às fontes da vida e aos lixões onde nossos resíduos são empilhados. ” 

No final de seu trabalho, Nordhaus discutiu os possíveis efeitos adversos do consumo de energia, principalmente o efeito estufa. Ele estimou que a concentração atmosférica de dióxido de carbono aumentaria em mais de quarenta por cento nos próximos sessenta anos. 

Ele era incrivelmente presciente. 

Agora estamos perigosamente próximos da estimativa de Nordhaus – quatrocentos e oitenta e sete partes por milhão de CO2 até 2030.

Historicamente, as emissões de CO2 e GEE estão alinhadas com o fluxo e refluxo da economia. No entanto, o relatório da AIA sugere que poderíamos estar de acordo com essa tendência, graças à energia limpa e ao esforço ESG que estão ganhando novo ímpeto nos últimos anos. As emissões globais de CO2 cresceram “apenas” 0,6% em 2019 após um aumento alarmante de 3,4% em 2018, principalmente devido ao renovado impulso de energia verde da China.

Se as projeções da AIA se tornarem a linha de base para o resto do mundo, poderemos apenas suspirar coletivamente depois de nossa barba com uma catástrofe global completa .

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