Petróleo

Argentina considera controles de preços do petróleo para apoiar exploração de xisto

O governo argentino está pressionando por controles de preços do petróleo a longo prazo, à medida que a nação sul-americana corre contra o tempo para desenterrar um xisto na Patagônia.

A ideia de estabelecer um teto e um piso sobre os preços domésticos do petróleo está sendo escrita em projetos de lei que visam estimular investimentos em petróleo e gás, disse o ministro da Produção, Matias Kulfas, em entrevista na quinta-feira. Um limite impediria que as corridas de touros nos mercados de petróleo desencadeassem um aumento nos preços dos combustíveis. E, crucialmente, para as ambições de xisto da Argentina, um piso desencorajaria as grandes companhias petrolíferas a sair de um ativo marginal como o crescente Vaca Muerta se os mercados entrarem em colapso.

“O que queremos estruturalmente é uma solução que preveja os problemas de volatilidade”, disse Kulfas.

A administração do presidente Alberto Fernandez está no meio da elaboração do projeto de lei, que será enviado ao Congresso este ano para debate entre os legisladores. A promulgação de controles por lei enviaria um sinal claro sobre as regras sob as quais os perfuradores podem produzir petróleo na Argentina nos próximos anos, quando o espectro da demanda máxima ameaça manter vastos recursos enterrados em Vaca Muerta.

Os perfuradores estão produzindo 137.500 barris de petróleo bruto diariamente no depósito de xisto em grande parte inexplorado na parte sul do país, segundo o jornal Rio Negro. Em comparação, a Bacia do Permiano nos EUA deverá produzir 4,6 milhões de barris de petróleo bruto por dia em maio.

A Argentina é um intrometido perene nos mercados de energia. No ano passado, quando os preços do petróleo caíram, o governo precificou seu petróleo mais alto. As empresas também concordaram recentemente em ajudar as refinarias pressionadas pelo governo a manter os preços da gasolina sob controle.

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