Petróleo

Arábia Saudita deve se preparar para mais ataques à indústria do petróleo

Conforme destacado logo após o último grande ataque às instalações de petróleo da Arábia Saudita em 14 de setembro de 2019, há muitos aspectos positivos da perspectiva do Irã na busca por tal estratégia. Se não fosse pela incerteza do Irã sobre como o ex-presidente dos EUA, Donald Trump, poderia ter reagido na corrida para as eleições presidenciais em 2020, então poderia muito bem ter ocorrido mais ataques desse tipo antes dos mais recentemente lançados em 4 e 7 de março. 

“Apesar de uma grande ação direta contra o Irã pelos EUA [para os ataques de 14 de setembro na Arábia Saudita não foram realizados na época – com ataques planejados contra alvos iranianos vetados no Salão Oval devido à preocupação de Trump sobre o possível número de vítimas civis – o Irã pagou o preço mais tarde com o [3 de janeiro 2020] assassinato do [major-general] Qasem Soleimani, que foi o cérebro por trás das operações militares e clandestinas estrangeiras do Irã ”, disse uma fonte que trabalhou de perto com o governo do Irã ao OilPrice.com na semana passada.

 “Sem Trump, esta estratégia de atacar diretamente a Arábia Saudita sempre seria usada novamente e depois que [o presidente Joe] Biden autorizou ataques dos EUA a ativos iranianos na Síria alguns dias antes, Teerã achou que o momento era certo para esses novos ataques, ” ele adicionou. ”Uma fonte que trabalhou em estreita colaboração com o governo do Irã disse ao OilPrice.com na semana passada. “Sem Trump, esta estratégia de atacar diretamente a Arábia Saudita sempre seria usada novamente e depois que [o presidente Joe] Biden autorizou ataques dos EUA a ativos iranianos na Síria alguns dias antes, Teerã achou que o momento era certo para esses novos ataques, ” ele adicionou. 

”Uma fonte que trabalhou em estreita colaboração com o governo do Irã disse ao OilPrice.com na semana passada. “Sem Trump, esta estratégia de atacar diretamente a Arábia Saudita sempre seria usada novamente e depois que [o presidente Joe] Biden autorizou ataques dos EUA a ativos iranianos na Síria alguns dias antes, Teerã achou que o momento era certo para esses novos ataques, ” ele adicionou.

Os ataques dos EUA em 26 de fevereiro envolveram ataques aéreos ao longo da fronteira entre a cidade síria de Boukamal e a cidade iraquiana de Qaim contra vários grupos militantes apoiados pelo Irã no leste da Síria que operam dentro das Forças de Mobilização Popular (PMF), predominantemente iraquianas. organização. 

De acordo com relatos em solo da cena do ataque, os ataques aéreos dos EUA resultaram em pelo menos 22 mortes, principalmente entre os grupos Kata’ib Hezbollah e Kata’ib Sayyid al-Shuhada aliados da Síria, Kata’ib Hezbollah apoiou o governo em Damasco. Em suma, os EUA atingiram as unidades militares proxy iranianas operando no exterior, em vez do próprio Irã.

Os ataques aéreos dos EUA contra representantes iranianos na Síria, no entanto, foi em si uma retaliação por três foguetes disparados poucos dias antes na Zona Verde de Bagdá com a aparente intenção de destruir a embaixada dos EUA ali. Poucos dias antes disso, outra milícia pró-Irã – Saraya Awliya al-Dam – disparou uma barragem de foguetes de 107 mm contra uma série de alvos perto de uma base militar dos EUA em Erbil, capital da região semi-autônoma do Curdistão iraquiano, matando um empreiteiro civil e ferindo outros nove. Em suma, o Irã atingiu as forças armadas dos EUA e alvos proxy relacionados que operam no exterior. 

Dada a resposta dos EUA a esses ataques, o Irã evidentemente decidiu aumentar a aposta e atingir o único dos dois principais aliados dos EUA no Oriente Médio que não possui suas próprias armas nucleares – isto é.

O benefício mais óbvio e imediato para o grande produtor de petróleo Irã de um ataque bem-sucedido contra as instalações de petróleo sauditas é que os preços do petróleo aumentam, com o tamanho do aumento e sua duração dependendo de quanto dano é feito à infraestrutura de petróleo saudita em qualquer ataque. 

A vantagem adicional para o Irã após os ataques de 14 de setembro de 2019 é que, dados os comentários absurdos de sauditas seniores sobre quanto dano foi feito à infraestrutura de petróleo do Reino durante os ataques e quanto tempo levaria para consertar, os comerciantes de petróleo experientes agora sabem que eles não deveriam acreditar em uma palavra do que os sauditas dizem sobre tais assuntos. 

Portanto, tenham os ataques iranianos bem-sucedidos ou não, o benefício de preço é maior do que talvez o dano causado possa garantir. Especificamente, os ataques aéreos de 14 de setembro de 2019 à enorme unidade de processamento de petróleo Abqaiq da Arábia Saudita e ao campo de petróleo Khurais lançados pelas forças hutis iemenitas apoiadas pelo Irã causaram a suspensão temporária de 5,7 milhões de barris por dia (bpd) da produção de petróleo saudita. 

Isso equivale a bem mais da metade da capacidade real de produção de petróleo bruto do país, não o número de capacidade que a Saudita extraiu do nada para fins de poder geopolítico nos últimos anos e resultou no maior aumento nos preços do petróleo em um único dia.

No entanto, o então novo Ministro do Petróleo da Arábia Saudita, Príncipe Abdulaziz bin Salman, afirmou logo após os ataques que o Reino planejava restaurar sua capacidade de produção para 11 milhões de bpd em duas semanas. 

“Foi extremamente revelador ele falar em ‘capacidade’ e depois em ‘oferta para o mercado’, pois são termos que a saudita costuma usar para evitar falar em produção real, já que capacidade e oferta não são a mesma coisa em tudo como produção real nas cabeças de poço ”, disse Richard Bronze, analista de energia cruzada da Energy Aspects, em Londres, com exclusividade à OilPrice.com na época. 

“O que a Arábia Saudita estava tentando fazer ao não revelar a verdadeira imagem era proteger sua reputação como um fornecedor confiável de petróleo, especialmente para sua clientela-alvo na Ásia, então temos que aceitar todos esses comentários com uma pitada de sal”, ele adicionado.

O outro grande benefício para o Irã de atacar a Arábia Saudita por meio de drones ou mísseis em particular é que isso adiciona mais tensões à relação já cada vez mais tensa entre os EUA e a Arábia Saudita. As pedras fundamentais desse relacionamento foram lançadas em 1945 com um acordo feito entre o então presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, e o rei saudita da época, Abdulaziz, no segmento de Lago Amargo do Canal de Suez. 

O acordo previa que os EUA receberiam todo o suprimento de petróleo de que precisassem enquanto a Arábia Saudita tivesse petróleo no local, em troca dos EUA garantiriam a segurança da casa governante de Saud. Por muito tempo, os sauditas acreditaram que, devido à continuidade do fornecimento de petróleo aos EUA e à enorme quantidade de contratos de aquisição de defesa que fizeram com os EUA.

A Arábia Saudita havia julgado mal a enorme importância econômica e geopolítica do setor de óleo de xisto para os EUA, mas ainda não havia danificado fatalmente o relacionamento fundamental de 1945. Em vez disso, após a guerra de preços do petróleo de 2014-2016, esse acordo de relacionamento mudou para incorporar a expectativa dos EUA de que a Arábia Saudita não faria mais nada para prejudicar a capacidade de crescimento da indústria de xisto dos EUA. 

Uma parte importante disso era não se envolver em outra guerra de preços do petróleo que causaria problemas financeiros aos operadores de óleo de xisto dos Estados Unidos, com superprodução, para derrubar os preços do petróleo em seus pontos de equilíbrio. 

Por outro lado, também se esperava que os sauditas garantissem que a produção não caísse a níveis que o aumento dos preços do petróleo, por sua vez, elevasse os preços da gasolina nos EUA a níveis que prejudicariam a economia e também prejudicariam as chances de um presidente em exercício. sendo reeleito. Se isso significasse que a Arábia Saudita perderia participação de mercado para os EUAo preço que a Casa de Saud teve que pagar pela proteção contínua dos EUA – política, econômica e militarmente. 

Quando os sauditas lançaram mais uma guerra de preços do petróleo em 2020 com o objetivo novamente de paralisar o setor de óleo de xisto dos EUA, os EUA perderam toda a fé neste relacionamento fundamental com a Arábia Saudita e decidiram reduzir gradualmente toda a dependência dele para qualquer coisa, exceto como um contraponto à influência iraniana na região.

 Esta mensagem subjacente deveria ter sido compreendida pelo príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman quando o então presidente Trump pessoalmente telefonou para ele em 2 de abril de 2020 para dizer-lhe que, a menos que a OPEP começasse a cortar a produção de petróleo – efetivamente encerrando a guerra do preço do petróleo – ele seria impotente para impedir os legisladores de aprovar leis para retirar as tropas americanas do Reino. 

Os EUAA normalização do relacionamento lida entre o eixo EUA-Israel e os Emirados Árabes Unidos e Bahrein, com maior probabilidade de acontecer. O Irã sabe de tudo isso e, embora tenha levado algum tempo para reorganizar a liderança de seu Corpo de Guardas Revolucionários Islâmicos e forças Al-Quds que se concentram em operações estrangeiras e clandestinas, ele lançou esses ataques aéreos contra a Arábia Saudita e por que o petróleo o mercado pode esperar mais do mesmo periodicamente.

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