Petróleo

Analista diz que novo diretor da Exxon não é radical

Antes de Greg Goff ser eleito diretor dissidente do conselho da Exxon Mobil Corp., a companhia petrolífera o chamou de “desqualificado”. No entanto, é difícil encontrar muitas pessoas que concordariam com essa avaliação, muito menos o próprio homem.

“Sou o melhor executivo de petróleo do mundo”, disse ele a uma sala cheia de analistas de Wall Street durante um jantar de bife há cerca de uma década, de acordo com um dos presentes.

Goff explicou na época que, exclusivamente em sua opinião, ele tinha experiência de alta gestão nas principais áreas que definem a indústria petrolífera: upstream (produção), midstream (pipelines) e downstream (refino).

Avançando para 2021, e ele finalmente está tendo a chance de usar toda a amplitude dessa experiência no conselho da Exxon, que opera nos três segmentos como um supermajor de petróleo verticalmente integrado. Goff não estava disponível imediatamente para comentar. Um porta-voz da Exxon disse que a empresa recebe os novos diretores no conselho e está “ansiosa para trabalhar com eles de forma construtiva e coletiva para beneficiar todos os acionistas”.

A vitória do investidor ativista Engine No. 1 na quarta-feira em uma amarga luta por procuração com a Exxon viu pelo menos dois de seus indicados, incluindo Goff, votarem como diretor em um golpe humilhante para o gigante da energia. É um sinal de como os investidores foram galvanizados pelas mudanças climáticas, e também como eles ficaram insatisfeitos com o fraco desempenho financeiro da companhia petrolífera nos últimos anos. Mas enquanto Goff vai resolver ambas as questões em nome do Motor Nº 1, ele não é radical.

“Quem pensa que Greg Goff vai invadir a sala de reuniões da Exxon Mobil e começar a gritar sobre parques eólicos, não conhece Greg Goff”, disse Paul Sankey, analista independente, em nota na quinta-feira. “Nós conhecemos Greg Goff, tudo isso será ordenado.”

Não é a primeira vez que Goff, que está na casa dos 60 anos, é um ator em um drama de acionistas ativistas. Enquanto atuava como vice-presidente executivo da Marathon Petroleum Corp. há dois anos, ele emergiu como um potencial substituto para o então CEO Gary Heminger como Elliott Management Corp. e D.E. Shaw & Co. pressionado a dividir a refinaria, disseram pessoas familiarizadas com o assunto na época. Marathon eventualmente cedeu e concordou em girar fora de sua cadeia de postos de gasolina Speedway. Heminger partiu e Goff se aposentou.

Goff havia subido nas fileiras da ConocoPhillips antes de assumir o cargo máximo na refinaria de petróleo independente Tesoro Corp. em 2010. Logo após esse movimento, ele convidou analistas para jantar no Keens Steakhouse, no centro de Manhattan, lembrou Sankey. Perguntado sobre como conseguiu o cargo de diretor executivo, Goff falou das longas horas em que trabalhou na loja de seus pais durante sua juventude, disse Sankey.

“O trabalho duro é sempre a melhor resposta para essa pergunta”, disse Sankey na semana passada. “Ele está inquestionavelmente focado principalmente em fazer com que as organizações funcionem melhor para todas as partes interessadas.”

Foi em Tesoro, posteriormente renomeado Andeavor, que Goff cimentou sua reputação. De 2010 até Goff vender a empresa para a Marathon por US$ 22 bilhões em 2018, as ações subiram 1.032%, em comparação com o ganho de 30,5% do índice no Índice de Energia do S&P 500. Goff entrou para a lista de 2018 da Harvard Business Review dos CEOs de melhor desempenho do mundo.

Goff se sentará no mesmo conselho que o diretor executivo da Exxon, Darren Woods, que foi chefe da divisão de refino gigante da empresa durante alguns dos mandatos de Goff na Andeavor, tornando-os pares da indústria por um tempo.

Eles podem ter muito tempo para se conhecerem – as mudanças que precisam ser feitas na Exxon, “mesmo sob as melhores circunstâncias”, levarão anos, disse Charlie Penner, diretor do Engine No.1, na quarta-feira. “Mas o trabalho tem que começar agora”, disse Penner.

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