Petróleo

O Alasca não deixará Biden interromper seu boom do petróleo

Novas descobertas no Alasca por um australiano independente podem fornecer esperança para maiores descobertas de petróleo ainda por vir na Reserva Nacional de Petróleo do país. A empresa petrolífera independente australiana 88 Energy tem feito avanços em seu projeto do Alasca nas últimas semanas, anunciando uma descoberta de petróleo em seu poço de exploração Merlin-1 no sudeste da Reserva Nacional de Petróleo do Alasca. Testes adicionais mostrarão toda a extensão da descoberta. 

A 88 Energy está prevendo um potencial de 650 milhões de barris de petróleo no Merlin-1 com base em suas informações atuais. Isso significaria que a formação geológica contendo petróleo, Nanushuk, é muito maior do que se pensava originalmente. 

A Alaska Peregrine Development Company, ou “APDC”, tem financiado em grande parte 88 operações de energia, fornecendo os primeiros $ 10 milhões para o projeto de perfuração. A perfuração inicial atingiu 1.512 pés, ou 460 metros, com um alvo potencial de petróleo em 6.000 pés , ou 1.829 m.

A empresa australiana também anunciou um acordo de subscrição de ações com a ELKO International LLC neste mês, emitindo 360 milhões de ações a um preço de 1,8 centavos, o que significa uma entrada de $ 6,48 milhões (US4,92 milhões) no projeto. 

A ConocoPhillips já está planejando o desenvolvimento de sua descoberta ‘Willow’ no norte do poço Merlin, que pode conter cerca de 750 milhões de barris. E o produtor da Nova Guiné, Oil Search, está desenvolvendo ‘Pikka’, a leste do poço. A produção é esperada de ambas as descobertas até 2026.

Todas essas descobertas são baseadas na formação Nanushuk na Reserva Nacional de Petróleo do Alasca. Mas o petróleo do Alasca se expande muito além disso. Em dezembro de 2020, o pedido da Shell Offshore Inc. para formar a unidade West Harrison Bay nas águas rasas do estado do Mar de Beaufort foi aprovado. 

O plano de exploração da Shell na unidade de 81.000 acres foi arquivado em junho passado, com o objetivo de perfurar dois poços nos próximos cinco anos. A área abrange as formações Nanushuk e Torok. 

Em outro lugar no Alasca, sua encosta norte, que pode conter dezenas de bilhões de barris de petróleo pesado , está sendo explorada. Um estudo, custando US $ 9,6 milhões, da Hillcorp Alaska e da University of Alaska Fairbanks está testando o potencial da injeção de um polímero sintético para ajudar a recuperar os óleos pesados. 

No entanto, a suspensão de Biden de novos arrendamentos em terras federais e em águas federais ameaça novas descobertas na região do Alasca. Mesmo se os projetos de exploração existentes forem bem-sucedidos, a suspensão de Biden e os objetivos de acelerar as políticas de mudança climática podem significar que uma grande proporção do petróleo do Alasca permanece intocada.

O Alasca foi um dos 13 estados a pedir o fim da pausa de Biden em novos arrendamentos de petróleo por meio de uma ação judicial neste mês. O estado depende fortemente da produção de petróleo para gerar empregos e sua economia como um todo. O Alasca obteve US $ 180 bilhões em receitas do petróleo desde sua criação de estado, com um quarto, ou 77.600, dos habitantes do Alasca empregados no setor. 

O governador do Alasca, Mike Dunleavy, emitiu uma declaração afirmando: “Tememos que o ataque do presidente Biden ao arrendamento federal de petróleo e gás tenha apenas começado e o Estado deva estar envolvido para proteger os interesses de todos os habitantes do Alasca no desenvolvimento responsável dos abundantes recursos naturais contidos dentro do Alasca ”, disse Dunleavy, no comunicado”.

Com novas descobertas significativas nas águas do Alasca e pressão sobre o governo para equilibrar as políticas ambientais com o futuro do petróleo e gás dos EUA, o estado pode se mostrar esperançoso para os projetos de extração substanciais de petróleo leve e pesado na próxima década.  

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