Energia

Agricultores adotam energia solar como forma de economizar

energia solar

Os agricultores no Brasil estão olhando para a energia solar como uma forma de reduzir custos e quebrar sua dependência das empresas de energia do país após anos de aumento nas contas de eletricidade.

Esses custos devem continuar subindo, já que o Brasil experimenta a pior seca em pelo menos 91 anos. O país pode enfrentar escassez de quase todos os recursos energéticos até novembro, segundo o Operador Nacional do Sistema Elétrico (ONS), motivado por três fatores-chave: desmatamento da Amazônia, aquecimento global e os efeitos do La Niña.

Até agora neste ano, o custo médio da eletricidade subiu 7% para R607,56 / MWh ($ 114 / MWh). Foi em média R477,5 / MWh em 2017.

A energia solar é talvez o componente mais promissor de um menu de tecnologias e estratégias que os agricultores estão considerando para conter o que parece ser uma crise energética crescente para seu setor. Energia eólica e biomassa também estão no mix, embora estejam atrás da energia solar em termos de desenvolvimento no país. Os agricultores, assim como o governo, também estão considerando e implementando estratégias de conservação para gerar economia.

Solar é um segmento pequeno, mas em rápido crescimento da matriz energética. A energia solar passou a ter geração significativa de energia no Brasil em 2017 com 993 MW, segundo a Aneel. Em 2020, representava 1,9% da matriz elétrica brasileira, e o ONS diz que deve aumentar para pelo menos 2,6% até o final deste ano, chegando a 3,9% até 2025.

O Brasil tem hoje 35 usinas de energia solar fotovoltaica com uma capacidade combinada de 1.304 MW que devem estar em operação este ano. Até 2022, o número deve aumentar para 129 usinas com capacidade combinada de 4.828 MW, passando para 617 usinas com capacidade de 24.747 MW até 2026. A maior parte dessas usinas estará nas regiões sudeste, nordeste e centro-oeste do país.

A falta de chuvas no país tem causado baixos níveis dos reservatórios e está afetando as operações das usinas hidrelétricas, fazendo com que produzam menos energia do que o normal. Isso fez com que usinas termelétricas fossem acionadas para compensar o déficit no fornecimento.

Mas o custo de acionamento das usinas é alto, por isso nos últimos meses a Aneel vem levantando o que se chama de “bandeira tarifária”, que alerta a população para aumentos iminentes nas contas de energia, dependendo das condições de geração de energia elétrica. No final de junho, a agência emitiu “Bandeira Vermelha 2” anunciando um aumento de 52% para R9,49 / KWh de R6,24 / KWh para cada 100KWh adicional consumido. Nesta semana, o Ministério de Minas e Energia divulgou uma nova “Bandeira de Falta de Água”, alertando sobre um custo adicional de R14,20 / KWh para cada 100Kwh consumidos, a partir deste mês.

Medidas de conservação

O aumento nas tarifas de energia impactou os custos de produção dos agricultores, com os gastos com fertilizantes aumentando em quase 35% em relação ao ano anterior.

Para compensar os custos mais altos de energia e tentar reabastecer os reservatórios, os agricultores já estão reduzindo o uso de água para plantações irrigadas como arroz, algodão e, em algumas áreas, milho. A safra de soja, geralmente plantada em setembro, pode sofrer atrasos à medida que os agricultores aguardam as chuvas sazonais e mais água disponível.

Outra solução encontrada pelos agricultores é alternar culturas que precisam de mais água, como o algodão, com culturas que precisam de menos água, e usar energia em horários em que as taxas são mais baixas.

Mas a energia solar parece ser a solução mais promissora a longo prazo. Embora seja caro para instalar, pois requer painéis e outras tecnologias, a geração de eletricidade solar é mais barata do que os combustíveis fósseis, evita a instabilidade energética e garante a distribuição, pois é previsível e pode ser armazenada.

A energia solar também recebeapoio do governo. A energia excedente gerada é repassada para as concessionárias de energia e gera um desconto nas contas recebidas pelos consumidores. Alguns participantes do mercado reduziram suas contas em 90% usando este sistema.

Solar também é bem capitalizado. De acordo com a Associação Brasileira de Energia Solar Fotovoltaica (Absolar), até agosto mais de R $ 51,3 bilhões foram destinados a novos investimentos privados em energia solar no país. Cerca de 13,3% da capacidade solar instalada está em propriedades rurais.

Os custos de aquisição e instalação de tecnologia solar podem inicialmente aumentar os custos de produção dos agricultores e diminuir a lucratividade. Mas no longo prazo, disseram fontes do mercado, a tecnologia gera maiores benefícios, pois o menor uso de energia elétrica requer menos água, que pode ser usada na irrigação, menores custos de energia e, consequentemente, menores preços para os produtos agrícolas.

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