Petróleo

A Venezuela vai à guerra pelo petróleo?

Janeiro de 2021 ainda está longe de terminar, mas as páginas da Oilprice já trazem 6 artigos sobre a Guiana como o local de perfuração mais quente do mundo. Isso não é surpreendente, considerando a onda de sucesso que a ExxonMobil teve nos últimos 5 anos, com novas empresas chegando e intensificando o jogo de perfuração.

O interesse globalmente atribuído à Guiana agravou as queixas de longa data da Venezuela sobre a disputada província de Essequibo – antes de 2015, o impasse do petróleo Venezuela x Guiana era semelhante a uma história de Davi x Golias, mas agora, com a Guiana aumentando sua contagem de reservas de petróleo e continuando a atrair novos investidores, o saldo tornou-se muito mais matizado. Em meio a tudo isso, o presidente venezuelano Nicolás Maduro prometeu reconquistar Essequibo. À primeira vista, a proposição de que a Venezuela deveria entrar em guerra por um território disputado, quanto mais com a Guiana, parece bastante duvidosa.

A Venezuela possui as maiores reservas comprovadas de petróleo do mundo, totalizando cerca de 304 Bbbls (ver Gráfico 1), ou seja, mais do que toda a América do Norte combinada, mais do que o Iraque e o Irã juntos. As reservas da Guiana são uma fração disso, mal alcançando 3% com seus 9 a 10 Bbbls.

No entanto, por trás da fachada seca de dados e estatísticas, reside todo um universo de emoções humanas, muitas vezes desencaminhadas devido à sua natureza subjetiva e neste reino particular, Caracas é o único frustrado e preocupado. A Guiana está adicionando uma grande descoberta após a outra (apesar do recente fracasso de Hassa-1), enquanto a petroleira nacional venezuelana PDVSA continua lutando para sobreviver.

A disputa pela Guayana Esequiba (alternativamente apelidada de Região de Essequibo) é uma das mais complexas que ainda existem, misturando legados coloniais com queixas dos dias modernos. Tudo começou em 1840 quando o Império Britânico demarcou a até então incontestável e incerta fronteira entre a Guiana Inglesa e a Venezuela, por meio da “Linha Schomburgk”. 

Para surpresa de ninguém, a Venezuela rejeitou a afirmação britânica, no entanto, não querendo se envolver em um conflito prolongado, ambos os lados concordaram em discordar em 1850 e juraram não colonizar a região então amplamente desabitada. Apesar das arbitragens e negociações, a questão de quem deveria controlar a região de Essequibo permaneceu sem solução quando a Guiana se declarou independente em 1966.

Uma das disputas territoriais mais prolongadas em todo o mundo, a descoberta de petróleo na costa da Guiana pode ter sido o fator que faltou para impulsionar a questão. A ExxonMobil, operadora do bloco offshore Stabroek da Guiana, foi alvo de assédio marítimo pela Marinha da Venezuela e teve um de seus navios de levantamento detido em 2013. No entanto, quando a Exxon descobriu o campo de Liza em 2015, mais perto da fronteira Guiana-Suriname e, portanto, estavam além da reivindicação marítima venezuelana, as apostas tornaram-se muito altas.

A Guiana tinha prova oficial de que seu offshore não era subcomercial como se pensava anteriormente (inicialmente as empresas avaliaram as águas rasas da Guiana e não encontraram depósitos comerciais) e com a ajuda de um major dos EUA agora podia contar com o apoio de alto nível para sua fronteira caso.

A cada nova descoberta no bloco Stabroek, a oposição da Venezuela à Guiana de tomar a margem esquerda do rio Essequibo estava se tornando cada vez mais insustentável. Ao mesmo tempo, as relações de boa vizinhança da era Chávez, quando a Guiana era membro do movimento continental Petrocaribe e até participava de acordos de permuta para satisfazer suas necessidades de petróleo, decaiu rapidamente. 

No entanto, há outro fator que certamente contribuiu para que Caracas agora desse um tom tão beligerante – as sanções dos EUA contra a Venezuela. O aperto de mão dos aliados políticos e parentes do presidente Maduro não apenas embotou as perspectivas políticas de Juan Guaido, mas também levou à entrada de militares da Venezuela (que permaneceram leais a Maduro em meio ao pior sofrimento humanitário) na indústria do petróleo do país latino-americano . 

Qualquer futuro governo dos EUA provavelmente procurará salvaguardar os ativos da ExxonMobil na Guiana. Um primeiro sinal disso – nos primeiros dias de 2021, o comandante do Comando Sul dos EUA chegou à Guiana para uma visita de três dias, para comemorar o lançamento de exercícios costeiros conjuntos EUA-Guiana. De acordo com oficiais de alto escalão do exército da Guiana, Georgetown pretende fortalecer seus laços militares com os Estados Unidos, incluindo, mas não se limitando à compra de armas. 

Ao mesmo tempo, a Venezuela formou um novo parlamento que não será mais controlado pela oposição de estilo Guiado – a Assembleia Nacional pró-Maduro inevitavelmente se tornará mais agressiva em sua narrativa e comportamento geral. Parte da agressão pode resultar da revisão em andamento do caso Essequibo pelo Tribunal de Justiça da ONU, 

Então, vai haver guerra entre Venezuela e Guiana? Esse cenário parece improvável agora. Em primeiro lugar, Maduro pode esperar para ver o que o novo governo Biden tem a oferecer, como resolverá o enigma venezuelano. Em segundo lugar, há muito poucos motivos para aquecer as tensões agora, quando nenhuma decisão final havia sido tomada, o auge do confronto deveria ser por volta de 2023/2024, quando se presume que a CIJ emita seu parecer sobre a situação jurídica da Região de Essequibo. 

Terceiro, mesmo que a CIJ decida a favor da Guiana, o que parece bastante provável, a Venezuela dificilmente desencadeará uma resposta militar, por medo de retaliação real dos EUA. Uma coisa é frustrar uma tentativa de golpe amador de uma empresa militar privada (Operação Gideon em maio de 2020), uma coisa totalmente diferente para lidar diretamente com os militares dos EUA. 

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