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A revolução comercial da África precisa de paz

O reequilíbrio dos objetivos de segurança e desenvolvimento de África é uma tarefa difícil. Mas é algo que os líderes políticos devem agarrar com as duas mãos para realizar o enorme potencial da Área de Livre Comércio do Continente Africano.

CAIRO – A Área de Livre Comércio do Continente Africano (AfCFTA), que entrou em vigor em janeiro, pode ser uma virada de jogo ao ajudar a tirar o continente da pobreza e colocá-lo no caminho da prosperidade de longo prazo. O AfCFTA tem potencial para acelerar e alterar a composição do investimento direto estrangeiro em África, diversificando assim as fontes de crescimento do continente e impulsionando o seu comércio interno e externo. E a fusão dos mercados relativamente pequenos da África em um dos maiores do mundo permitirá que os investidores capitalizem em maiores economias de escala.

Mas a África corre o risco de desperdiçar esta grande oportunidade, a menos que seus líderes possam lidar com a reputação indesejável do continente como uma das regiões mais propensas a conflitos. De acordo com o Banco Mundial, nove países africanos sofrem atualmente de alta fragilidade institucional e social; 12 estão envolvidos em conflitos de média ou alta intensidade. Não é novidade que o número de mortes relacionadas ao conflito na região aumentou de 2.200 em 2010 para uma média de 14.000 por ano desde 2014 . As redes terroristas transnacionais intensificaram recentemente o problema.

Além de causar mortes e sofrimento prematuros e destruir a infraestrutura, os conflitos impedem a atividade econômica e minam o comércio internacional formal e informal. O comércio informal entre o Mali e a Argélia, por exemplo, caiu mais de 64% desde 2011, em grande parte devido ao conflito no norte do Mali e ao fechamento da fronteira dos dois países.

O impacto negativo das guerras no comércio pode ser duradouro. Globalmente, estima-se que o conflito violento cause uma redução de 26% nas exportações no ano em que as hostilidades começam, aumentando para 35% cinco anos depois e 58% após uma década. Em toda a África, onde a duração média do conflito é de cerca de quatro anos, as repercussões negativas das guerras no comércio podem persistir a médio e longo prazo.

Os conflitos de alta intensidade também dificultam o comércio e a integração econômica indiretamente, ao desencadear um forte aumento nos gastos militares. Os gastos militares africanos cresceram 17% na última década, para US $ 41,2 bilhões em 2019 , de acordo com o Stockholm International Peace Research Institute. Em uma região onde grandes lacunas de financiamento do governo já inibem o investimento em infraestrutura para aumentar a produtividade, esse desvio de recursos escassos pode ter um impacto adverso significativo de longo prazo no desenvolvimento econômico, porque mina a diversificação das fontes de crescimento necessárias para aliviar o lado da oferta restrições e alinhar a produção e a procura domésticas.

Nos últimos anos, especialmente no Sahel, os governos mudaram significativamente a alocação de recursos do desenvolvimento para a segurança. Embora essa oscilação possa ser explicada pela frequência de conflitos de alta intensidade, o desenvolvimento lento pode, por si só, suscitar queixas que minam a segurança. A subordinação das metas de desenvolvimento às considerações de segurança de curto prazo também alimenta a corrupção, que por sua vez impulsiona a desigualdade horizontal e intensifica o ressentimento, criando condições nas quais o conflito e a privação prendem os países em uma espiral descendente de pobreza intergeracional.

A maioria atribuiria as quatro décadas de rápido crescimento e redução da pobreza da China principalmente a reformas econômicas bem-sucedidas, mas essas conquistas também podem ser vistas como dividendos de um ambiente doméstico pacífico e seguro. Da mesma forma, o forte crescimento econômico da Etiópia desde meados dos anos 2000 mostrou que os objetivos de defesa e desenvolvimento que se reforçam mutuamente na África podem atrair capital privado nacional e estrangeiro, ajudando a superar as restrições do lado da oferta que atualmente afetam muitas das economias da região.

Um grande benefício de uma África mais pacífica seria o aumento do comércio continental, que atualmente representa apenas 15% do comércio total da região e é dominado por escassos produtos manufaturados, devido à contínua dependência da maioria dos países das exportações de commodities. Além disso, o investimento sustentado de longo prazo acelerará a diversificação das fontes de crescimento e comércio para mitigar o risco de crises recorrentes no balanço de pagamentos associadas aos ciclos de preços de commodities.

O sucesso do AfCFTA em aprofundar a integração económica africana depende, portanto, da criação das condições adequadas para a segurança a longo prazo. Somente uma paz duradoura garantirá uma prosperidade duradoura. Se os formuladores de políticas puderem complementar as reformas econômicas e de governança democrática com melhorias semelhantes no sistema judicial e no setor de segurança, enfatizando a responsabilidade e a proteção dos cidadãos, os dividendos em termos de prevenção de conflitos serão ainda maiores.

De forma encorajadora, um número crescente de países africanos está resolvendo suas diferenças políticas por meio da diplomacia e do Estado de Direito, não com o cano de uma arma. Alguns judiciários têm recebido grandes poderes e estão cada vez mais exercendo sua independência. Um exemplo digno de nota foi a decisão do tribunal constitucional do Malawi de anular o resultado da eleição presidencial de 2019 do país devido a irregularidades substanciais nas eleições; a repetição em junho de 2020 resultou na vitória do candidato da oposição.

As reformas de governação também podem ter efeitos colaterais positivos para a estabilidade institucional e integração regional de África. Embora a integração seja, em sua essência, um projeto político, seu sucesso depende do reconhecimento dos formuladores de políticas de que o processo é importante demais para ser politizado. Uma maior estabilidade institucional e previsibilidade reduzirão o risco de ruptura e descontinuidade na integração regional durante as transições políticas.

“Não haverá desenvolvimento sem segurança e não há segurança sem desenvolvimento”, o falecido, grande ex-Secretário-Geral das Nações e vencedor do Prêmio Nobel da Paz Kofi Annan uma vez disse . “E tanto o desenvolvimento quanto a segurança também dependem do respeito pelos direitos humanos e pelo Estado de Direito.”

O reequilíbrio dos objetivos de segurança e desenvolvimento de África é uma tarefa difícil. Mas é um que os líderes da região devem agarrar com as duas mãos para realizar o enorme potencial do AfCFTA.

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