Energia

A energia eólica é o investimento em energias renováveis ​​mais estável?

A pandemia Covid-19 causou uma das interrupções mais significativas que o mercado de energia já enfrentou.  Uma perspectiva futura de longo prazo decididamente sombria devido a desinvestimentos de combustíveis fósseis, políticas de mudança climática e descarbonização foi inesperadamente agravada por um choque de curto prazo, mas ainda mais severo, pela crise de saúde, e jogou o setor de energia fundamental em um de suas piores crises existenciais. Desenvolvedores de projetos, capital privado, empresas, investidores institucionais e mercados públicos agora mudaram sua atenção para práticas, negócios e ativos sustentáveis.

De repente, todos parecem estar lendo a mesma página: Precisamos aumentar drasticamente nossos investimentos em energia renovável e reduzir nossa forte dependência de combustíveis com alto teor de carbono.

Não surpreendentemente, a energia eólica, o combustível renovável mais fácil de explorar, mais eficiente para geração de eletricidade e um dos menores emissores de carbono , ganhou destaque especial em nossa transição para energia limpa. A energia eólica offshore, em particular, está tendo seu momento ao sol, com os investimentos eólicos offshore quadruplicando para US $ 35 bilhões no primeiro semestre de 2020, representando o maior crescimento de qualquer setor de energia durante a crise da Covid-19.

Fonte: The Guardian

Crise ambiental

A energia eólica ganhou uma reputação imerecida como matadora de pássaros e morcegos; No entanto, a verdade é que os gatos domésticos matam muito mais pássaros, enquanto as turbinas eólicas fornecem uma das energias mais baratas e limpas do mercado, com uma das pegadas ambientais mais baixas. 

A energia eólica, no entanto, agora apresenta um pesadelo ambiental imprevisto: Centenas de milhares de pás de turbinas eólicas envelhecidas estão chegando ao fim de suas vidas, sendo que a maioria não tem para onde ir além de aterros.

Sem o conhecimento de muitos fãs de energia limpa, as pás da turbina eólica são normalmente feitas de fibra de vidro não biodegradável ou materiais de fibra de carbono, o que significa que estão condenadas a permanecer inalteradas em seus poços de terra por uma eternidade e criar outra dor de cabeça ambiental.

A energia eólica é praticamente livre de carbono, com cerca de 85% dos componentes da turbina, incluindo aço, engrenagens, fio de cobre e engrenagens eletrônicas facilmente recicláveis ​​ou reutilizáveis. As turbinas eólicas modernas são feitas principalmente de aço, um material facilmente reciclável.

As pás da turbina, no entanto, são uma história completamente diferente.

As turbinas convencionais devem resistir a enormes esforços, considerando que sua turbina típica pode atingir velocidades de 180 mph e gerar enormes forças centrífugas e outros tipos de tensões de alto impacto. Além disso, as turbinas eólicas offshore frequentemente encontram condições climáticas particularmente hostis , incluindo tempestades de categoria 5 levando à deterioração significativa da qualidade das pás ao longo do tempo. Para garantir que as turbinas eólicas atendam às demandas de resistência e versatilidade para um desempenho confiável por pelo menos duas décadas ou mais, as pás das turbinas eólicas são normalmente construídas a partir de um composto de fibra / resina. 

Infelizmente, esses materiais têm se mostrado particularmente difíceis de reciclar. 

Somando-se a isso, está o tamanho e o volume de uma lâmina de turbina comum: as lâminas de turbina podem atingir comprimentos maiores do que as asas de um Boeing 747, tornando-as difíceis de manusear e transportar. Para se ter uma ideia aproximada de seus tamanhos, considere que em 2018, a MHI Vestas Offshore Wind lançou a primeira turbina de dois dígitos disponível comercialmente, a V164-10.0 MW que possui pás de 80 metros de comprimento, pesando 35 toneladas cada, com uma altura de ponta de cerca de 187 metros. Enquanto isso, a GE Renewable Energy está desenvolvendo atualmente o Haliade-X 12 MW, uma turbina enorme com capacidade de 12 megawatts, comprimento de lâmina de 107 metros e altura de 260 metros.

Dadas suas proporções gigantescas, o primeiro passo no caminho para seu local de descanso final geralmente envolve o uso de uma serra industrial incrustada de diamante para cortar a fibra de vidro flexível para criar pedaços menores que podem ser amarrados a um reboque de trator.

Mas o problema não termina aí. Os parques eólicos tendem a ser instalados e comissionados em estágios, o que significa que um grande número de pás pode atingir simultaneamente seu fim de vida, ameaçando inundar as instalações de processamento de resíduos sem armazenamento suficiente ou equipamento especializado para manuseá-los. Pior ainda, alguns estudos descobriram que as turbinas eólicas estão gastando muito mais cedo do que sua expectativa de vida frequentemente estipulada de 20-25 anos.

Soluções Futuras

Se a situação que se desenrola parece alarmante, considere que a revolução da energia eólica está apenas começando.

A indústria eólica dos EUA encomendou 9.143MW em novas instalações em 2019, o terceiro maior número de novas instalações de energia eólica da história do país. De acordo com o último relatório de energia da American Wind Energy Association (AWEA), a capacidade eólica total instalada no país era de 105,6 GW no final do ano, suprindo cerca de 2,5% das necessidades de energia do país.

Isso ajudou a energia renovável a ultrapassar o carvão na matriz energética do país pela primeira vez.

Fonte: Energy.gov

Fonte: EIA

Mas tudo isso logo poderá parecer um ensaio geral para a indústria emergente.

A IEA previu que a energia eólica offshore se tornará uma indústria de US $ 1 trilhão em 2040. Enquanto isso, o Global Wind Energy Council, uma associação comercial internacional, estima que as implantações de energia eólica em todo o mundo chegarão a 2.110 GW até 2030 – ou quase um aumento de quatro vezes – e fornecer 20% da eletricidade global. Isso se traduzirá em 2,4 milhões de novos empregos criados e redução das emissões de CO2 em mais de 3,3 bilhões de toneladas.

 

Também significará ter que lidar com mais milhões de toneladas de resíduos de turbinas eólicas.

Felizmente, os especialistas do setor já estão trabalhando arduamente em busca de soluções para a ameaça crescente da energia eólica. 

Embora as turbinas de três pás tenham se tornado o modelo padrão de geração de energia limpa, é improvável que as coisas continuem assim por muito tempo, com engenheiros em busca de modelos mais eficientes e econômicos. Um design futurista com grande credibilidade nas ruas é a turbina eólica sem pás. A Vortex Bladeless criou um protótipo de turbinas sem lâmina que utilizam o movimento giroscópico das torres eólicas para gerar energia. A empresa afirma que o projeto pode custar 50% menos do que as turbinas convencionais e suportar melhor o desgaste.

Outras empresas reconheceram que enterrar as pás da turbina até o fim não é uma solução viável a longo prazo e estão desenvolvendo novas soluções para se livrar das pás da turbina desativadas. Uma dessas empresas é a Global Fiberglass Solutions, uma startup que usa métodos químicos como solvólise ou pirólise, onde temperaturas muito altas destroem o material aglutinante, deixando para trás as fibras para serem tratadas separadamente. O material resultante é prensado em pelotas e placas de fibra que podem ser usadas para pisos e paredes.

A Global Fiberglass afirma que pode processar efetivamente 99,9% de uma lâmina de turbina padrão e possui capacidade para processar de 6.000 a 7.000 lâminas por ano por planta. Mas, até que a indústria da construção aceite a ideia de usar entulhos de turbinas como materiais de construção, um punhado de aterros municipais e comerciais os aceitam em Lake Mills, Iowa; Sioux Falls, Dakota do Sul; e Casper pode esperar continuar com as mãos ocupadas.

Enquanto isso, a utilidade resíduos gigante Waste Management Inc . está trabalhando em estreita colaboração com empresas de energia renovável para desenvolver uma solução eficaz para o processamento, reciclagem e descarte de pás de moinhos de vento

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