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7.500 empregos de petróleo e gás da Louisiana perdidos em pandemia, promovendo o declínio da indústria

O emprego na indústria de petróleo e gás da Louisiana vem diminuindo desde 2014 e teve outro grande impacto durante a pandemia COVID-19, com demissões de mais 7.500 trabalhadores.

Os empregos de alto remuneração ainda não voltaram, embora os preços mundiais do petróleo tenham se recuperado para níveis pré-pandemias. E à medida que o presidente Joe Biden pressiona para acelerar uma mudança para fontes de energia renováveis, os trabalhadores de petróleo e gás de Lafayette para Houma estão se sentindo cada vez mais inquietos com o futuro.

Loren Scott, economista que faz consultoria para a indústria, disse que louisiana tem cerca de 27.000 empregos na extração de petróleo e gás, ou 7.500 a menos do que em janeiro de 2020. Esse número reflete aqueles que trabalham na exploração e produção de petróleo e gás.

“O grande sucesso que ocorreu é o resultado do COVID apenas dando mais um golpe na indústria”, disse ele.

Mesmo com a recuperação dos preços do petróleo bruto nos últimos meses, a mancha de petróleo do sul da Louisiana continua sendo “um dos poucos setores da economia que não mostrou nenhuma melhora” nos empregos, disse Scott.

Gary Wagner, professor de economia da Universidade de Louisiana em Lafayette, disse que uma série de empresas que apoiam a indústria de petróleo e gás também perderam empregos, e adicioná-los traz o total de perdas de empregos para pelo menos 24.000 desde o pico em 2014.

Os preços do petróleo bruto caíram de US$ 106 o barril em 2014 para US$ 27 em 2016, antes de saltar para mais de US$ 60 em janeiro de 2020.

Patrick Courreges, diretor de comunicações do Departamento de Recursos Naturais da Louisiana, disse que a indústria sofreu no ano passado, quando os americanos reduziram as viagens e trabalharam em casa. Isso porque muitos dos produtos refinados, como a gasolina, são para transporte.

Courreges disse que, à medida que os preços do petróleo caíam, as plataformas de produção e permissões de perfuração despencaram. E quando a demanda dos consumidores caiu com a propagação do vírus, a indústria levou uma surra como nunca antes.

À medida que a economia reabre e os americanos se ajustam ao “novo normal”, disse ele, a indústria está mostrando alguns sinais de recuperação. Desde que o ano fiscal do estado começou em 1º de julho passado, louisiana recebeu US$ 4,2 milhões de arrendamento de terras estatais para empresas de petróleo e gás e emissão de títulos de água. Os números foram mais próximos de US $ 2,5 milhões para o ano fiscal anterior, disse ele.

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