10 fatos sobre a energia solar que vão te surpreender

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Se você está se perguntando como a energia solar se transformou de um produto de nicho dependente de subsídios para uma força incontrolável em nosso futuro elétrico, aqui está o ponto mais baixo.

Após décadas de desenvolvimento e debate político sobre energia renovável, o setor está finalmente pronto para se manter por conta própria. Projetos de energia em todo o mundo estão superando os combustíveis fósseis no preço, sem subsídios, e cada vez que o fazem, o futuro parece um pouco melhor.

Mas ainda há muitas pessoas que não sabem sobre energia solar. Aqui estão 10 coisas que podem surpreendê-lo.

Instalação solar com montanhas verdes ao fundo.

1. A energia solar é a fonte de energia mais abundante na Terra

Há energia suficiente atingindo a Terra a cada hora para atender a todas as necessidades de energia da humanidade por um ano inteiro.

Cada grama de petróleo, cada pedaço de carvão e cada pé cúbico de gás natural poderiam ser deixados no chão se pudéssemos capturar o valor de uma hora de energia a cada ano. Essa é a escala da oportunidade.

Para colocá-lo em uma perspectiva diferente, se cobríssemos o deserto de Mojave com painéis solares, ele geraria mais que o dobro da eletricidade que os EUA usam anualmente .

2. Os custos do painel solar caíram 99% desde 1977 

Em 1977, custava US $ 77 por watt para uma célula solar simples. De acordo com a Associação de Indústrias de Energia Solar e o Relatório de Inspeção de Mercado Solar do terceiro trimestre de 2017 da GTM Research, o custo de uma célula solar agora é de US $ 0,21 por watt. Um módulo montado inteiro custa US $ 0,39 por watt.

3. A energia solar é mais barata que os combustíveis fósseis

De acordo com a análise nivelada de custo de energia da Lazard – Versão 11.0 , a energia custa tão pouco quanto 4,3 centavos de dólar por kWh em uma base não subsidiada , mais barata do que quase todas as opções para novas usinas de combustível fóssil. A opção mais barata de combustível fóssil é o gás natural, que custa entre 4,2 e 7,8 centavos de dólar por kWh.

Dependendo de onde você está olhando para produzir energia , provavelmente já é mais barato que carvão, diesel, energia nuclear e, na maioria dos casos, gás natural, particularmente no sul dos EUA. Se o padrão de redução de custos for alguma indicação, não será demorará muito para que a energia solar destrua toda forma de combustível fóssil com base nos custos.

4. As usinas de energia solar podem durar 40 anos ou mais

Quando uma usina de energia solar é construída, geralmente é apoiada por um contrato de compra de energia com um cliente (concessionária, empresa ou proprietário) que dura de 20 a 25 anos. Mas isso não significa que essas plantas não terão valor duas décadas depois.

Não apenas os painéis solares duram 40 ou 50 anos, a infra-estrutura em torno de uma usina de energia solar tem muito valor. Os painéis solares podem ser substituídos por módulos novos e mais eficientes a um custo relativamente baixo, melhorando assim o desempenho, mas uma vez que um local seja estabelecido e a infraestrutura seja construída, uma usina de energia solar terá uma vida útil efetiva muito longa.

5. A China é líder mundial em energia solar … por muito

A energia está começando a receber muita atenção nos EUA, mas somos pequenos peixes em comparação com a China. Em 2017, a GTM Research estima que os EUA instalarão 12,4 GW de novos sistemas de energia solar. A China instalou 24,4 GW apenas no primeiro semestre e provavelmente passará 50 GW durante o ano inteiro.

Para colocar em perspectiva as instalações solares da China em 2017, esses 50 GW de energia solar abasteceriam 8,2 milhões de casas nos EUA.

6. Califórnia é a estrela dos EUA em energia solar

Nenhum estado dos EUA impulsionou a indústria solar mais do que a Califórnia. Não apenas é o número 1 em instalações solares por uma larga margem com 19,7 GW instalados no final de 2016, mas também recebe 14% de sua eletricidade – uma porcentagem maior do que qualquer outro estado, segundo o SEIA .

O incrível no mercado solar da Califórnia é que ele está bem distribuído entre pequenos sistemas na cobertura e algumas das maiores usinas de energia solar do mundo, como você pode ver abaixo.

Gráfico das instalações solares da Califórnia por ano.

7. 39% da nova capacidade de produção de eletricidade instalada em 2016 era solar

A energia não é apenas econômica, é uma grande parte do nosso novo mix de usinas de energia. Como ilustrado abaixo, no ano passado, 39% de toda a nova capacidade elétrica era de energia solar, contra apenas 4% em 2010. À medida que os custos diminuem e mais empresas buscam ativos solares, essa porcentagem de novas adições provavelmente aumentará. 

Gráfico de instalações de energia por ano.

8. Solar é a fonte de energia mais rápida para implantar

Quando ocorre um desastre, nenhuma fonte de eletricidade pode ser construída ou reparada tão rapidamente quanto a energia solar – como demonstrou a situação em Porto Rico após os furacões deste ano. Tesla NASDAQ: TSLA ) e outros foram capazes de construir pequenas usinas de energia solar com capacidade de armazenamento de energia na ilha em questão de semanas . Nenhuma usina de combustível fóssil, nem qualquer outra instalação de energia renovável, poderia ter sido trazida tão rapidamente. 

9. Provavelmente há um painel solar perto de você

Grandes usinas de energia solar construídas em desertos remotos podem receber muita atenção, mas são distribuídas por energia solar, o que realmente atrapalha a maneira como encaramos a energia. Esses projetos estão espalhados por toda a grade, desde os telhados domésticos até os painéis implantados no seu revendedor local. 

Você pode se surpreender ao descobrir que, de acordo com o último relatório Solar Means Business da Solar Energy Industries Association , a Target NYSE: TGT ) é o maior comprador corporativo de energia solar, com 147,5 MW de geração solar, e o Walmart NYSE: WMT ) é segundo com 145,0 MW. Outro comprador corporativo notável é a Apple , com 93,9 MW de geração solar nos EUA, o suficiente para cobrar totalmente 39 milhões de iPhones todos os dias durante um ano. A longo prazo, a Apple pretende não apenas alimentar suas operações com energia renovável, mas comprar energia renovável suficiente para alimentar os dispositivos que produz. 

10. Utilitários estão dando às pessoas opções solares

Se você deseja usar a energia solar pessoalmente, um sistema na cobertura pode ser a sua escolha. Mas mesmo se você não possui uma casa adequada para a instalação de painéis solares, pode obter 100% de sua eletricidade com energia solar em um número crescente de lugares. Projetos solares comunitários estão surgindo em estados como Massachusetts e Minnesota, permitindo que consumidores comuns sejam os clientes do contrato de compra de energia para projetos solares. E as concessionárias de todo o país estão dando aos clientes a opção de fornecer eletricidade de energia eólica ou solar por uma taxa extra. 

A conclusão é que a energia solar está crescendo em todo o mundo, e a tendência não mostra sinais de desaceleração. Os investidores em todo o espectro de energia devem prestar atenção. 

Andre Carvalho

Andre Carvalho

André Carvalho é jornalista especializado em temas como economia, notícias sociais, geopolítica e negócios. É também diretor da redação do site O PETRÓLEO.

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